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方从哲,字中涵,号汝愚(见其师敖文祯之《薛荔山房藏稿》,鸣谢东山再召周玉绳!)。其先德清人。明末首辅大臣。
隶籍锦衣卫,家京师,父辈即是书生。出生年份说法很多,比较有说服力的一说是嘉靖四十一年。生日是农历八月十二。
早年经历
出仕前的早年经历已不可考。从哲于万历十一年中进士,名列二甲。在翰林院任编修时文笔突出,多篇文章被首辅王锡爵收入文选,以为模范。讲学东宫,曾多次上书神宗,维护太子的地位(后来那些说从哲是郑贵妃党的谣言可以休也)。转从四品朝列大夫,为国子监的司业、祭酒,又上书神宗,请求不要再开矿收税(东林与浙党都希望如此)。不久因为司礼监秉笔太监田义让做监生的侄子走后门当官,被从哲拒绝,就放话要整从哲,于是从哲辞职在家闲居。
注:从以上经历看,以《天雨花》为代表的作品中对于从哲的攻击,一条也不能成立。
在家十多年,从哲交游很广,声望日隆。东林老前辈叶向高很看重他,先后举荐他续修玉牒、出任礼部左侍郎兼翰林院侍读学士。但从哲未就。
万历四十一年按例举行会试。但此时朝政日非,缺官严重,竟然找不到能充当主考的人。于是叶向高又举荐在家的方从哲出任礼部右侍郎,权副主考官。叶四次上书,神宗仍不决。但关键时刻,他又突然下中旨,委任从哲为吏部左侍郎,辅佐叶向高主考会试。
结果因为中旨与吏部的会推结果不合,引起言官们反对。从哲于是告退,但是神宗坚决这样任命。
从哲居家十五年,一出山就引起风波,预告了他之后艰难的首辅之旅。 出任首辅
当时内阁叶向高也是一人独相,他上书75次要求增补阁臣,都如泥牛入海。
然而方从哲出山后,神宗似乎找到了理想人选,于是下令立即增补。同年九月,下令从哲与前礼部左侍郎吴道南同加礼部尚书、东阁大学士,入阁为相。吴道南暂时未入京,因此由方、叶二人辅政。
方从哲虽然多年在野,但他因为秉公直谏,敢于对抗宦官,且与朝廷当时的党争牵连较小,在当时声望很高。
然而由于党争、缺员和阁权的不确定性,当时的朝政已今非昔比,不像前任们那么容易处理了。大明实际上已经危机四伏。
次年,叶向高由于老病,请求归家。当时舆论多归于东林人物沈鲤。方从哲于是也投桃报李,追随大流,请求让沈入阁为
首相。然而神宗不纳。
于是方从哲在莫名其妙的情况下成为了大明首辅,接过叶向高的班,一人独相。
其间吴道南于万历四十三年终于到京赴任,入参机务,然而旋即在四十五年因为前一年他主持会试时发生的科场舞弊案而自请辞职而去。因此,方从哲在整个万历后期基本上是一人独相,勉强维持国家的运转。
忠谏无果
方从哲上任后,也颇想奋发有为。他多次上书言事,希望匡正朝廷。然而由于神宗无为,他的相权又大不如夏言-张居正时代的首辅们,他的努力终于归于失败。不过他始终为万历帝所信任,未尝因为能言极谏而被斥。
当时建州尚未崛起,大明面临以下三大问题: 一、地方饥荒。
由于小冰河时期开始,地方多处灾荒。加之土地兼并严重,大明又开始出现下层骚动。
二、百官缺员。
万历期间,百官缺员。而众多进士等候补官员则屡候不补,形成巨大的社会不安定因素。
叶向高去国后,曾疏曰:“今六部止有五人,都察院遂至空署。”且“候补科道久者二三年,近亦数月,旅食长安,茫无职事,销向用之心伤,平政之明所宜即行。”候补官员期待真除,却求之不得,故向高叹曰:“官既困于无凭,地方又困于无官,政体之亏莫此为甚。”

于是戏剧性的一幕就出现了,闲居十五年入内阁已经很少见了。这样为阁臣一年,就成为内阁首辅的更是少见。而且还是与叶向高一样的情况,在内阁为独相。

明朝政治家内阁首辅叶向高生平及评价

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叶向高,字进卿,号台山,晚号福庐山人。福建福州府福清人。 明朝
大臣、政治家,万历、天启年间两度出任内阁辅臣。
万历十一年中进士,授职庶吉士,随后提升为编修。后历任南京国子监司业、左中允。万历二
… 叶向高,字进卿,号台山,晚号福庐山人。福建福州府福清人。明朝大臣、政治家,万历、天启年间两度出任内阁辅臣。

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万历十一年中进士,授职庶吉士,随后提升为编修。后历任南京国子监司业、左中允。万历二十六年,升为左庶子。次年,因上疏请罢矿税、撤矿税监,被沈一贯排挤出京,转任南京礼部右侍郎。万历三十五年,升礼部尚书兼东阁大学士。万历三十六年,朱赓、于慎行先后去世,王锡爵拒绝入阁,李廷机又闭门不理事,阁务仅靠叶向高一人主持达七年之久,时人称其为“独相”。万历四十二年,叶向高连上六十二道奏疏请求辞职,终于获准。天启元年,叶向高二度入阁为首辅。由于阉党势力过于强大,叶向高不甘受误国之骂名,又连上六十七道奏疏请辞。天启四年,叶向高获准辞归,加太傅衔。天启七年,叶向高病逝,终年六十九岁。崇祯初年,追赠太师,追谥文忠。

叶向高善于决断大事,任首辅期间,为明神宗出谋划策,调剂大臣之间的关系,更对维护太子正统、遏制魏忠贤的势力起到了不可替代的作用。

人物生平

早年经历

嘉靖三十八年七月三十日,叶向高生于福州府福清县孝义乡化南里云山境,当时倭患猖獗、肆虐福建沿海。叶向高的母亲怀有身孕,因为逃避倭寇,不得不在道路旁的一个破厕所中把他生了下来。幼年时的叶向高随家人四处避难,过着颠沛流离、食不果腹的困苦生活,曾多次陷入绝境,因命大而存活下来。

嘉靖四十一年,戚继光率部攻破牛田倭巢,福建倭患平定,叶向高一家才得以返乡。

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万历十一年,叶向高考中进士,授职庶吉士,随后提升为编修。接着调任南京国子监司业,后改任左中允,但仍然负责司业的事务。

陈弊矿税

万历二十六年,朝廷征召任命叶向高为左庶子,充任皇长子的侍班官。当时盛行征收矿税,叶向高上疏,援引东汉西邸聚积钱财的事例为借鉴,未获批复。不久,叶向高被提拔为南京礼部右侍郎。后改任吏部右侍郎。叶向高再次陈述矿税的危害,又请求罢免辽东税监高淮,言辞都很恳切。妖书案兴起,叶向高写信给内阁大学士沈一贯极力规劝。沈一贯感到不高兴,因而叶向高在南京任官九年都没有得到晋升。

唯一宰辅

金沙澳门手机版网址,后来沈一贯被罢免,朱赓专权,明神宗下令增加阁臣。万历三十五年五月,提拔叶向高为礼部尚书兼东阁大学士,与王锡爵、于慎行、李廷机一起接受任命。十一月,叶向高进入朝廷,此时于慎行已经去世,王锡爵坚决推辞不再任职。万历三十六年,首辅朱赓也去世了,次辅李廷机因为人言而长期闭门不出,于是叶向高就成为唯一的辅臣。

叶向高任内阁首辅之时,神宗在位已久,懒于上朝,国家大事无人过问,有些重要的官职都空缺着,对士大夫的任命往往又无法下达,君臣之间隔阂严重。廷臣们逐渐形成各种帮派,而宦官征税、开矿,又极大地危害了民众。此外,皇帝宠幸郑贵妃,贵妃之子福王不肯回自己的封国。叶向高因为德高望重而成为宰相,忧国忧民,一心为公,每逢主持政事都很尽忠效力。神宗虽然很看重叶向高,表面上对他的态度很好,但他提的意见却不大采用,十条意见只能接受二、三条而已。东宫太子停止讲学有五年了,廷臣多次请求恢复都没回音。万历三十七年二月,叶向高再次选择吉日向皇帝请求,神宗也不答复他。从此之后每年春、秋两季叶向高都要诚恳地提出请求,然而皇帝都不接受。

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万历三十九年九月十三日,太子的生母王贵妃因病去世,过了四天都没有发丧。叶向高提出意见,这才发丧。但是礼官呈上礼仪制度后,又拖延五天也没有举行。叶向高不得不又向神宗争取,奏疏才转发下来。福王的府第建成后,工部请求皇帝让福王回封国,叶向高拟旨交上去,神宗不发圣旨,改在次年春天让福王回封国。等到日期临近,叶向高请求先整顿福王的仪卫、舟车等仪仗用度,神宗却不予采纳。

万历四十一年春天,廷臣相继上疏请求让福王回封国,神宗又宣布启程时间改为万历四十二年春天。过了不久却又忽然传旨,福王的庄田没有达到四万顷就不回国,廷臣们都非常吃惊。叶向高于是进言说:“四万顷庄田,一定满足不了他的愿望,回封国将遥遥无期,陛下的圣旨将要失信于天下了。况且福王的奏疏援引祖宗的制度,而祖宗的制度中没有这样的规定。先前只有明世宗的时候景王出现过这种情况。景王长期不回封国,您的父亲当时还在裕王邸,危险而不能安定。怎么能够效法他呢?”神宗回答说:“赏赐庄田自然有先例,况且现在皇太子与各皇子的关系已经确定,还有什么可质疑的?”叶向高于是上疏道歉说:“皇父的时候,皇太子的名位虽然还没有确立,但是东宫讲学并没有停止,皇帝父子之间的情意是相通的。现在东宫停止讲学已有八年了,况且太子长时间不能和皇帝见面,而福王一天和皇帝见面两次,所以不能没有怀疑,只有坚决遵守明年春天返回封国的日期,不要拿庄田作为借口,百姓的怀疑才会得到澄清。”神宗只好告诉他福王并没有一天两次见面他的情况。

善于决断

叶向高有裁决判断能力,善于处理大事。锦衣百户王曰乾是京师的奸人,跟孔学、赵宗舜、赵思圣等人相互攻击告发,刑官还没有来得及审判定罪,王曰乾就进入皇城放炮上疏。刑官大为震惊,要判他死罪。王曰乾于是上疏攻击郑贵妃的内侍姜严山跟孔学以及妖邪的王三诏用巫术诅咒皇太后、皇太子死,拥立福王。神宗感到震惊和愤怒,绕着宫殿走了半天,说:“这种大事变,宰相为什么不说话?”内侍立即跪着呈上叶向高的奏疏。奏疏上说:“这事跟往年的妖书有些类似,然而妖书是匿名的,难以查询,现在原告、被告都在,一经审讯就可以得出实情。陛下应当以不变应万变,若稍有惊慌,那么朝廷内外就会大乱。至于他的言词牵连到贵妃、福王,实在是叫人痛恨之极。我跟九卿的意见是一样的,冒昧地向皇帝报告。”神宗读完后叹息说:“我父子兄弟的名誉能够保全了。”第二天,叶向高又说:“王曰乾的奏疏不应该下发。如果发表出去,对上会惊动圣母,对下会惊动太子,贵妃、福王都会感到不安。应该扣留在禁中,而另外传令司法部门,追究各奸人的罪责,并且赶快确定明年春天福王回封国的日期,来平息众人的议论,如果这样做,那么天下就会安然无事了。”皇帝完全采纳他的意见,太子、福王得以相安无事。贵妃终究不想让福王回他的封国,说冬天是太后七十大寿,福王应留在京城庆贺。神宗命令内阁宣布诏书。叶向高扣留皇帝的诏书不宣读,请求今年冬天提前为太后举行寿礼,而让福王如期回封国。神宗派太监到叶向高的私人住处,一定要他宣布诏书。叶向高说:“外廷纷纷传言皇帝想利用贺寿的名义挽留福王,邀请一千多人跪在宫门前请求。现在宣读这道诏书,人心更加怀疑、吃惊,将要相信王曰乾的妖言,朝廷一定不会安宁。圣母听到了,也一定不会快乐的。况且潞王也是圣母的爱子,也居在外地,为什么只对福王那么爱恋呢?”于是封还了诏书。神宗不得已听从了他,福王这才回到封国。

叶向高曾上疏说:“当今天下酿成危害动乱的根源,大概有几种,但还不包括天灾人祸、寇匪强盗、物怪人妖。朝廷人才匮乏,是第一点。君臣之间闭塞隔阂,是第二点。官员们好胜喜欢争斗,是第三点。对金银财宝等钱财的横征暴敛,必有狂悖的事端出现,是第四点。道德风气一天比一天败坏,没有办法挽救,是第五点。假若陛下不奋然振作,选用一些老成持重的大臣,充实朝廷官署,将多年来废弛的政事一举革新的话,我担心国家的危亡,不在于外敌的侵略,而就在于朝廷内部啊。”言词极其恳切。神宗心知他的忠诚却不肯实行。

当初,叶向高进入内阁。不久,陈奏选用人才、治理财政的计策,极力请求填补空缺的官职,罢免矿税。发现皇帝不能听从他的建议,于是陈奏君臣之间关系紧张的弊病。两次上疏乞求辞职,神宗不答应。叶向高自从成为唯一的宰相,就请求增加阁臣,神宗又不听。等到吏部尚书孙丕扬因为举荐贤能不被任用而请求离职,叶向高特地上疏请求留用他,神宗也不答复,叶向高于是称病不出。神宗多次下诏,才出来管理事务。不久又说:“我多次请求辞职,都承皇上恩典挽留。陛下不应当只关心我一个人的去留,而应当更关心国家的治乱。当今国家到处都是灾荒死亡,畿辅、中原、齐鲁的流民塞满了道路,加上内外空虚,人才都不能被任用。罪责不在别人身上,我怎能不辞职。况且陛下任用我,就应当实行我的建议。现在奏章不下发,重臣不补任,官员任免制度得不到实行,我微薄的忠诚不能报答皇帝,即使留任又有什么益处?陛下如果能采纳我的意见,而不只是让我徒占虚位,我的生命即使象朝露那样消失得快,我也三生有幸。”皇帝并不理会。京师发大水,全国很多地方报告水旱灾害。
叶向高又说:“从阁臣到九卿台省,官府衙门都空无其人,南京九卿也只有二人。国家的方面大吏,从去年秋天到现在,还不曾任用一个人。陛下什么事情都不管,国家长此下去,我担心一旦发生变故,将不可收拾啊。”皇帝还是不理会。

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万历四十年春,叶向高以历代帝王中,在位达四十年以上,从三代以来直到现在只有十人,规劝神宗大力推行新政。又请求选用人才,神宗也不答复。叶向高的意图得不到实行,每个月都要求辞职。神宗每次都降旨勉励挽留他。
叶向高又说:“我的去留可以置之不理,但百官一定不能都让位子空着,台谏一定不能都废除了,各方的巡抚一定不能不让人代替。朝廷内外离心,宫城之内怨声载道,祸害无法预测,而陛下一定要与臣属隔绝,幕僚不能尽忠效力,六部的官员不能各负其责,整个国家没有一个可以信任的人,而自以为有神机妙算,我恐怕自古以来圣明的帝王没有用这种方法治理国家的。”

辞官归乡

先前叶向高患病,内阁中却无人可用,于是叶向高在家中草拟奏章诏书达一月之久。
后来,叶向高卧床的时间更长,却仍像先前一样在家中拟旨。有人认为这不成体统,叶向高也自觉不妥,坚决乞求辞职。神宗却仍不任命其他人为宰相,而是派遣鸿胪官去安慰挽留他。等到皇帝过万寿节时,叶向高病愈,才出来理事。此后,叶向高主持癸丑年的会试,官员的奏章都被送到考场上,成了一大奇事。皇帝考核选拔了科道官员七十多人,任命长时间不下达。叶向高几十次上疏恳切请求,结果过了两年任命才下达。言官增多之后,攻击也就纷纷出现。神宗心里很讨厌这样,就把奏章全都扣留而不下发。叶向高请求把他们交给有关部门,确定他们的去留。于是说:“大臣是小臣的纲领。当今六卿只有赵焕一人,而都御史十年没有补充新人,没有人来弹劾监督,人心怎么能安定呢?”
皇帝只是责备言官胡说,而大官却一直不去补充,叶向高请求增加阁臣,奏章达一百多份。皇帝这才任用了方从哲、吴道南。叶向高上疏称谢,于是请求辞职,神宗下诏嘉奖叶向高却不同意他辞职。

万历四十二年二月,皇太后驾崩。三月,福王回到封国。叶向高乞求辞职更加频繁,奏章写了十几道。到了八月,神宗准许他辞职。叶向高入阁期间,因为三年的考绩优异,被提升为太子太保、文渊阁大学士;记录延绥的战功,加封少保兼太子太保,改任户部尚书,晋武英殿大学士;一品官三年期满,加封少傅兼太子太傅,改任吏部尚书,晋建极殿大学士。至此,神宗下令加封少师兼太子太师,赏赐白金百两,彩帛四件,表里大红坐蟒一件,派遣行人护送他回乡。

调和党争

叶向高任内阁首辅期间,务求调剂各大臣的感情,安抚不同的意见。然而当时党论已十分兴盛,御史郑继芳极力攻击给事中王元翰,拥护他们二人的人分成两派互相争斗。叶向高请求将他们的奏疏下发,下诏令部院评定是非曲直,处罚议论颠倒的一、二人,来警告其他人,皇帝却不理睬。各大臣看到这样做并没有什么害处,就更加拉帮结派相互攻击。不久,又争论李三才事件,于是形成了帮派的势力。无锡顾宪成在家闲居,在东林书院讲学,朝臣羡慕他,争相跟他交游。李三才被攻击,顾宪成写信给叶向高和尚书孙丕扬,辩白李三才的贤能。正逢万历三十九年京官考察,攻击李三才的刘国缙因为其它过错登记在考核的名册上,乔应甲也因为年例被派往外地,他们的同党大哗。叶向高从大局出发,秉公处理此事,考核官吏的大典才不受扰乱。但两派之间的争斗却愈演愈烈。到后来,齐、楚、浙三大派系不遗余力地攻击东林党。等到了天启年间,王绍徽等撰写所谓《东林点将录》,让魏忠贤按姓名驱逐朝臣。因为叶向高曾保护东林党人,被点名为东林党党魁。

二度为相

叶向高离职六年后,光宗即位,特别下诏要召回他。不久,明熹宗即位,又下诏催促他回京。叶向高多次推辞,都没有获准。天启元年十月,叶向高回到朝廷,授中极殿大学士,再次成为内阁首辅。他说:“我服务陛下的祖父八年,当时奏章都由我草拟。即使是陛下想实行它,也要派遣中使向我宣布。如有不同意的事情,我都极力争取,您的祖父也多半能听从,不会强行拟任何旨意。陛下您虚怀若谷,谦逊有礼,信任辅臣,但不免会因流言生出难以决定的争论。应当慎重地对待诏书,所有的事情都要命令我等草拟上报。”熹宗高兴地答应了。不久皇帝采纳叶向高的请求,发放帑银二百万两,作为东西战事的急需。

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熹宗执政之初,满朝廷臣都是贤能英才,百姓都高兴地希望国家得到治理。然而皇帝本来就很年轻,不能够辨别忠臣和奸臣。魏忠贤、客氏逐渐窃取了国家大权,阴谋杀害太监王安,有逐步赶走了吏部尚书周嘉谟和言官倪思辉等人。大学士刘一燝也极力请求离职。叶向高说:“客氏出宫又进宫,而顾命大臣刘一燝还赶不上一个保姆,致使大臣们想要揣摩圣意却陷入茫然之中,这样的倾向应当防止。”魏忠贤看到叶向高的奏疏指责自己,十分怀恨叶向高。不久刑部尚书王纪被剥夺官籍,礼部尚书孙慎行、都御史邹元标先后被攻击离职。叶向高争论没有结果,于是请求跟邹元标一起被罢免。熹宗没有接受,魏忠贤由此更加怀恨叶向高了。

对抗宦官

叶向高再任首辅,事奉未成年的皇帝,不能像明神宗时忠诚直谏,但还是有多次纠正。给事中章允儒请求减少上供的袍服,太监激皇帝发怒,命令廷杖章允儒。叶向高两次上疏营救,于是只剥夺了章允儒俸禄一年。御史帅众指责宫廷事务,太监请求皇帝把这个人派往外地,因为叶向高的营救而得以幸免。给事中傅魁营救王纪,熹宗要把他贬职流放,也因为叶向高替他说话,只是剥夺了他的俸禄。王纪被罢免后,御史吴牲、王祚昌举荐他,部议用原官职召回他。魏忠贤很不高兴,准备重罚文选郎,叶向高也进行营救,使他得以幸免。给事中陈良训上疏指责有权势的太监,魏忠贤摘取奏疏中“国家命运将要终结”的话,命令将他下狱,穷追教唆之人。叶向高以辞职相争,于是只剥夺陈良训的俸禄而已。熊廷弼、王化贞被判处死刑,言官劝皇帝尽快处决他们。叶向高请求等司法部门复核之后再决定,皇帝同意了。有人请求将全国各省、府、州、县的仓库储蓄全都搜刮运到京师,叶向高说:“省城的库藏都已穷尽了,藩库里还稍有富余。倘若全都搜刮尽了,突然出现象山东白莲教叛乱一类的事变,拿什么去对付呢?”熹宗不听。

当时朝臣跟魏忠贤对抗的都依靠叶向高,魏忠贤于是故意拿一些小事来责难叶向高,使他为难。为此,叶向高多次要求辞职。天启四年四月,给事中傅魁弹劾左光斗、魏大中勾结汪文言,利用职权接受贿赂,熹宗下诏命令将汪文言下狱。叶向高说:“汪文言在内阁办事,实际是我提名的。左光斗等人勾结汪文言的事情不明不白,我任用汪文言却是清楚的。乞求陛下只处罚我一人,而宽免其他人,来消除官员们的灾祸。”于是叶向高极力要求尽快罢免自己。在当时,魏忠贤想独揽大权,害怕那些在朝的正人君子,等候时机下手。得到傅魁的奏疏十分高兴,想借此罗织东林党人的罪名,最终因忌惮叶向高等旧臣,连同左光斗等人都没有定罪,只处罚了汪文言一人。然而此事也成了东林党狱的导火索。

再度辞归

天启四年六月,杨涟上疏弹劾魏忠贤的二十四条大罪。叶向高认为事情到了决裂的份上,是极不应该的。廷臣先后上疏数十次,有人劝叶向高颁布这事,可以击败魏忠贤。叶向高考虑到魏忠贤无法轻易除掉,阁臣从中斡旋,还有希望不至酿成大祸。于是上疏称颂魏忠贤勤劳,朝廷太宠爱他,盛名之下难免招致非议,应该解除他的权力,让他回老家,保全他的始终。魏忠贤看后很不高兴,假传圣旨为自己表功,累计一百多字。叶向高吃惊地说:“这不是太监所能够干的,一定是有人代替他起草的。”侦察后得知,此人就是徐大化。魏忠贤虽然气愤,但因为外廷势力还很强大,并不敢加害叶向高。他的党徒中有人劝导他制造大案,魏忠贤这才下定决心。在这之后,工部郎中万燝因弹劾魏忠贤而遭受廷杖刑罚,叶向高极力营救无效,万燝死于棍下。不久,御史林汝翥也因为冒犯太监而遭廷杖。林汝翥很害怕,投奔到遵化巡抚驻所。有人说林汝翥是叶向高的外甥,众太监包围叶向高的住宅大声喧闹。叶向高认为自己对国家的时事已无能为力,乞求离职已达二十多次,到这时请求离职更加坚决。熹宗于是下诏加封叶向高为太傅,派行人护送他返乡,赏赐给他的财物比按常法赐予的还要多,不久又听任他辞去太傅,每月赐给他五石米,八个轿夫。

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因病去世

叶向高被罢免后,韩爌、朱国祯相继成为首辅,没多久都被罢免。谄媚小人占据要职,清高的士大夫们无所倚靠。魏忠贤首先诬陷杀死了杨涟,然后是左光斗等人受辱被杀。魏忠贤贬除朝中异己,正直臣子为之一空。

天启七年八月,明熹宗驾崩,叶向高也在当月二十九日去世,终年六十九岁。崇祯初年,追赠为太师,追谥文忠。

闹到这个份上万历皇帝才放过李廷机,让他退休回家去了,而这时候的内阁首辅是谁呢?就是苦逼的叶向高,当他看着同事为了告老足足拖了三四年才成功时,就算心里有什么小九九也全都掐死了,在万历朝当大臣,就得做到当到死的准备啊!

金沙澳门手机版网址 8方从哲出山之时,内阁为叶向高一人独相。说白了,原本是几位阁臣并一位内阁首辅处理朝政的,但是当时内阁就只有叶向高一个人。他曾经七十五次上书,请求神宗增补阁臣,但是都未得到神宗的响应。等到方从哲出山之后,明神宗却一下子就下令增补了。

没办法,因为他伺候了一个奇葩主子:万历。

明朝末年党争激烈,大家最熟悉的是东林党和阉党之间的争斗。但是在方从哲时期,党争是由东林党、浙党和齐党组成的。因为曾经辞官归乡,闲居家中十五年的时间,所以方从哲严格上来说是不属于任何党派的。但是因为在国子监为司业、祭酒期间,门生甚多,所以自然而然的聚集成一个政治团体。

但是今天给您介绍的这位大爷遇到了一件窝心的事儿,他想退休,而且很想退休,于是写辞呈上交皇帝,一连写了120多封辞呈之后才被皇帝允许,这时候已经过去了4年……

于是刚刚出任吏部左侍郎的方从哲,与礼部左侍郎吴道南,一同加礼部尚书、东阁大学士,此后入阁参预机务。在家闲居十五年,一出山就入阁为相,也算是少见的了。

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入内阁的第二年,叶向高上书请辞。当时吴道南仍然没有入京,所以意味着叶向高离职之后,内阁由方从哲一人执掌。朝中许多官员,推荐东林党沈鲤入阁,方从哲也上疏请求让沈鲤入阁为首辅。这个建议,最后却没有得到明神宗的同意。

(明朝的官员崇尚“以直取名”,经常上疏指责嘲讽皇帝)

万历四十一年,正是三年会试之时。然而当时因为朝廷缺官严重,竟然一时间找不到合适的充作考官之人。这个时候叶向高又举荐但是闲居在家的方从哲出任礼部右侍郎,权副主考官。明神宗原本没这个想法,但是最后还是下旨让方从哲为吏部左侍郎,辅佐叶向高主持考试。

(为了辞职,李廷机足足写了一百二十多封辞职信,用了四年时间才征得万历的同意)

命令下达之后,吴道南还未入京,所以内阁就由方从哲和叶向高二人独居。虽然方从哲闲居时间很久,但是因为在地方上有些声望,而且本人秉公直谏,同时处于中立面,不加入任何党派,不参与党争,还是受到挺多官员支持的。

他们搬出祖训、礼仪成法告诫万历皇帝太子之位立嫡立长,怎么也轮不到比朱常洛还小的朱常洵,于是大臣们开始疯狂上疏(这样的情形还要持续几十年,这就是万历朝着名的“争国本事件”,无数的官员因为请求皇帝立朱常洛为太子被流放,廷杖甚至罢官),大臣们的意见让万历异常恼火,但偏巧人家又占着理,搁汉唐时期皇帝一言九鼎,让谁当太子谁就当,官员们也没话说,但明朝时期文官势力飞速发展早已能够和皇权分庭抗礼,对于这种原则性的事情大家同仇敌忾一致对外,所以就连万历皇帝也无可奈何。

方从哲本人性格稍微有点懦弱,所以在田义说出这样的话之后,方从哲干脆自己请辞回家。在家闲居期间,与四方名士交流,渐渐显出声名。当时东林党重要成员,也是明朝末年着名的独相叶向高对他十分欣赏,于是就推荐方从哲入朝修玉牒、出任礼部左侍郎,被方从哲婉拒。

跟着趣历史小编一起探寻历史上真实的万历皇帝是什么样子的?

万历四十三年,吴道南终于到京赴任。然而不久又因为主持会试,发生舞弊案件,最终辞职而去。就这样,方从哲又一人独相,勉强维持内阁的运转。

其次在于对文官集团的厌倦,万历不喜欢文人这一点似乎是很明确的事实,在他生下太子朱常洛和福王朱常洵之后,皇帝与大臣们的矛盾几乎到达了顶峰,因为文人们要争国本,也就是确立太子的身份和人选。

方从哲虽然本人不参与党争,甚至在为相之时,还曾经在各党派争斗之时,参与调解。但是因为他本人身上已经显现利益集团的身影,所以并不受各党派认可。

发展到后来变成了什么情况?

方从哲如期就任,但是后来又因为中旨与吏部会推结果不合,引发众人争议。不过明神宗似乎打定了主意,方从哲原本想告退的,但是神宗却坚决让方从哲出任,与是方从哲听令。

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万历十一年高中进士,初为国子监司业、祭酒。为官不久,因为拒绝司礼监秉笔太监田义让自己的侄子走后门当官的请求,而被田义记恨。田义曾经公开对方从哲说:“若不爱官耶!”大意其实就是既然方从哲不想当官,那就不要当了。这儿就是田义要早机会,把方从哲给干掉了。

(苦命的明光宗朱常洛,从小就被父亲万历皇帝忽视,万历从来就没喜欢过他和他的母亲王妃)

方从哲为相期间,无所作为,“虽多上疏言事,实将顺帝意,无所匡正”,所以受到朝臣弹劾,后任中极殿大学士,离职归乡。于崇祯元年卒,朝廷追赠太傅,谥文端。

(叶向高好不容易脱离苦海,这下轮到苦逼的方从哲当牛做马了)

方从哲是明朝末年宰相,接替叶向高,执掌内阁。因为在为相期间,内阁空虚,只他一人独大,所以被称为“独相”。

不过到了九月份万历皇帝任命了方从哲和吴道南两人入阁,我估计叶向高都要泪流满面,总算有人来替自己分担工作任务了!

早年间万历可不这样,由于他的老师是着名大臣张居正的缘故,从小万历就接受了严格、细致而全面的教育,张居正一心想着把小皇帝培养成一代明君,而万历也颇为争气,在他执政生涯早期勤政好学,让人看到未来明君的影子。

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凉拌,既然身在后宫,万历索性放纵自己吃喝玩乐,把朝政扔在一旁,反正朕是不管了,你们这些大臣自己玩去吧!有些重要的政务需要皇帝点头,结果大臣们千求万恳,大家集体在皇城外聚集要求皇帝出来见一面,结果连个屁都没等到,奏章也如同泥牛入海,没有激起一点浪花。那么皇帝不出面,大臣们主动去看他行么?也不行,在万历这二十多年的宅男历史中,如果说他一个大臣都不见那是冤枉了他,但他和大臣们见面的次数也着实是屈指可数,不说新入朝的大臣们连皇帝长什么样都不知道,就连朝廷柱石,内阁首辅也得等个三四年才能得到万历的接见。

(扣住了奏章,皇帝还是不出面,连官员的升迁、录用和辞职都没人管)

万历四十一年时朝廷要举行科举,结果内阁只有首辅叶向高一人,实在是找不出其他人去当考官了,于是叶向高恳求万历皇帝任命在家赋闲的方从哲出任礼部右侍郎,暂时充当主考官。这样火烧眉毛的时刻万历皇帝还是犹豫不决,叶向高连着上疏四次皇帝才不情愿的下令委任方从哲为吏部左侍郎,辅佐叶向高主考科举。

(李廷机也挺惨,人家是为了当官伤脑筋,而李廷机则是为了辞职伤脑筋)

(早年的万历在李太后、张居正和大太监冯保的监督下很是勤政好学)

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估计是加班加得受不了了,叶向高向皇帝请求速速增补内阁大臣,他恳切的对皇帝说“昨科臣张延登揭称,自皇上御极以来,阁臣二十有一人,只有王家屏、沈鲤有立朝之节,而未竟厥施。夫以二十一人仅有二人,而又用之不竟,则阁臣之难盖可知矣。”“然以四十一年之间,有阁臣二十余人,而臣以一人独支七年,则臣之难又可知矣。”一个人单枪匹马干了七年,叶向高你也太不容易了!

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那么是朝廷无人可用么?其实并不是,万历一朝很荒诞的景象就是这头朝廷各部人员缺失,各个部门都嚷着缺人,但另一方面却是一大群候补官员们等着当官,但朝廷又迟迟不发委任状,于是这些人只能窝在京城等消息。

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首先是万历皇帝身体确实不好,通过对万历皇陵的发掘,对万历尸骨的分析,这位皇帝的身体状况也被我们所知,这位老兄不但患有龋齿、牙周炎等多种牙科疾病,而且“背微陀,腿部残疾”,身体上还有残疾,偏巧万历同志对饮酒、女色又有特殊的爱好,所以这也导致他本就不怎么健康的身体雪上加霜。从万历十四年开始,尚在壮年的皇帝就说自己经常“头晕眼黑,力乏不兴”,那到底是什么病呢?皇帝又说不出个所以然,只回复经过太医诊断后仍然“身体虚弱,头晕未止”,所以缺席了朝会,因为自己病势严重,万历皇帝干脆说自己连到太庙祭祀先祖都无法前往。

万历皇帝是明朝在位时间最长的皇帝,将近有50年时间。但万历却因倦于朝政,中间有20多年不在上朝,导致国家运转陷入衰退。作为万历手下的大臣有时候也很痛苦,想要辞官退休可能都很难,据说当时有一位官员写了上百封辞呈最后万历才答应。或许这跟万历没那么勤政有关,但也说明明朝还没有建立起一个科学的退休机制。导致有的官员赖在官位不想走,有的想走却又走不了。

当然,万历皇帝这么做也确有苦衷,从流传的画像来看万历长的肥头大耳,估计患有“高血压”、“高血脂”等心脑疾病,但身体如此不适依然无法阻拦万历皇帝沉溺女色,花天酒地,于是皇帝的身体情况愈加恶化,到了中年时万历已经出现了神思恍惚,步履艰难,一只耳朵甚至失聪的现象,就连给太后请安都要“膝行前进”,连走路都做不到。

更要命的是朝廷这时候也不太平,万历中后期朝廷党争激烈,言官御史如同疯狗一般见人就咬,贵为阁臣的李廷机也未能幸免,弹劾他还能够博取清名啊!于是几十个言官发了疯一般对他从上到下、从里而外的进行人生攻击。工作累,任务重,还要挨骂,李廷机脸皮可没这么厚,他很是干脆的打好了包裹打算离职退休,于是一片洋洋洒洒的辞职报告就被呈交了上去。

既不接见大臣,也不上朝,万历治理国家的方式都是下谕旨,但关键是很多时候万历连谕旨都懒得下,大臣们提交上去的奏章和谏书到了后宫就没出来过,皇帝把它们全扣下了,至于怎么处置,拖着!由于没有皇帝的首肯,朝廷各机关单位职位得不到补充,政事无法及时处理,就连大臣辞职退休皇帝也不放在心上,而且在皇帝看来,你退休了这政事怎么办?不准!

在这种背景下我们的主角李廷机出场了,万历三十四年,李廷机官至礼部尚书、东阁大学士,入内阁执掌机要,成为内阁的一员恐怕是天下所有读书人梦中所盼之事,而李廷机也摩拳擦掌,颇想做出一番事业。可没想到入阁不超过一年李廷机就打起了退堂鼓,这宰相他当不了,为什么当不了?朝廷缺人啊!朝廷六部九卿缺了一大半,连跑腿的小喽啰都不够,这就等于每个人的工作量都翻了三四倍,自己身为内阁成员责任更是重大,全国各地的奏章都送了过来等自己批示!要说皇帝能给建议还好,但万历皇帝懒的出奇,奏章交上去连个响都听不到,凡事还得自己出面主持大局。

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(大明首辅叶向高,这位大爷在内阁无人的情况下孤军奋战独挑大梁累死累活干了七八年)

很快方从哲也累垮了,为啥?吴道南在万历四十三年终于来京入阁,但只任职了短短两年就因为科举舞弊案请辞而去,于是大明内阁只剩下了方从哲一人(其实我很是恶意的揣测吴道南是因为太累了,所以故意往自己头上扣屎盆子,乘机逃离),眼看着奏折积压的比山还高,方从哲吃不消了,他也向万历皇帝请辞,但上了贼船哪有这么容易走?不管方从哲如何恳求离职退休,装病不来上班,万历皇帝就是一句话:内阁的重任就交给你啦!偏偏方从哲又是北京人,想逃都没法逃,于是乎老方又“一人为相”辛苦撑了十几年。

等于很多官员得一人身兼数职,既管刑部又要操心工部,当起了多面手,最惨的就是首辅叶向高,堂堂大明内阁就只有他一个人充门面,繁重的工作任务让叶向高忙得脚不沾地,眼看就要累得嗝屁了。

古代的官员们都不愿意退休,其实也正常,当官多爽啊,一朝权在手便把令来行,等你下台了早就人走茶凉,谁还认识你!所以他们挖空心思所想的就是怎么在自己的位子上多待,就算多待一天都行。北宋的宰相张士逊77岁还不愿意退休,被一干言官御史痛骂无耻,把朝廷当成了“养病之地”,另一个宰相曾公亮74岁了占着位子不愿意挪窝,也被人写诗讥讽“老凤池边蹲不去,饥鸟台上禁无声。”

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朱常洛是万历偶然与一王姓小宫女春风一度过后生下的孩子,但万历对王氏母子并不喜欢,当他知道王氏怀孕的消息后甚至没担当的说这孩子不是自己的种,还是李太后坚持王氏才被晋升为妃。但朱常洛始终被自己的父亲忽视。万历皇帝真正的心头肉是郑贵妃和贵妃之子朱常洵,皇帝一直希望能够立朱常洵为太子,但这遭到了文官集团的强烈反对。

(肥头大耳的万历皇帝,张居正病逝,李太后年老,无人监督的万历放飞自我,沉溺于酒色之中)

为什么万历形象转变如此巨大?其实有几个原因。

大明历代皇帝多奇葩。比如说成化帝昏庸,不是他不想当好皇帝,实在是他不会;正德帝胡闹,他觉得当皇帝限制自由太不爽了;嘉靖帝一心忙着修仙,后半辈子缩在西苑炼丹玩女人,而万历呢?一个字:懒。

这次万历皇帝破天荒的回复了叶向高的奏疏,不过却是肯定了叶向高的贡献,让他接着发光发热为朝廷服务,至于补充大臣入阁嘛,“其推补阁臣章疏,目前联自简发”,再说吧!

皇帝不出面,国家政务怎么办呢?

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但等张居正死后,也许是没人再监督自己了,万历皇帝“贤君”的形象迅速崩塌,皇帝迅速展现了对朝政的厌倦,于是托病不上朝,不处理政务成了万历皇帝统治生涯的常态。

这简直是中国历史上最搞笑的一幕。这头大臣拼命辞职,我不干了不干了!那头皇帝死活不同意,我就不批就不批!李廷机终于崩溃了,他再也等不下去,索性自己把自己解雇,扔下了大学士的身份不要,自作主张的逃出了北京城。

(为了躲避文官集团的骚扰,万历皇帝干脆缩在后宫不出来,臣子们上交的奏折也全被扣住)

万历没反应,李廷机毫不气馁,他知道皇帝的尿性,也做好了充分的准备,这场“辞职退休战”是一场长期,艰苦的战斗,于是李廷机又写了5封奏疏交了上去,万历依旧没有反应。这下李廷机发了飙,我就一直写,我就不信你不批!于是从万历三十六年开始,李廷机是日日写,夜夜写,10封,50封,100封!李廷机一直写到了万历四十年,辞职奏疏超过了120封。

叶向高是解脱了,接下来就轮到方从哲倒霉了,老叶在退休前特意向皇帝说明“臣今已行,道南未至,只从哲一人在阁,极为劳苦。”现在吴道南还没来,所有的事儿都让方从哲给干了,这也不是个事儿啊!

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臣子们原本以为万历皇帝真不舒服,大概休息几天就能正常处理政务,没想到万历这一病就病了二十几年!在此之后万历皇帝多次说自己“已于卯初起矣。一时头晕眼黑,力乏不兴,已御卿等暂免朝讲数日,以为静摄,服药庶效。今连服药饵,身体虚弱,头晕未止。”“朕自前月服平肝清心之剂,至今头尚眩晕眼黑,心满肠涨,饮食少思,寝不成寐,身体尚软”,总之就是以哎呀朕身体不行啦,朕头晕啦,身体虚弱啦等借口缩在后宫不露面。

(中国历朝历代皇帝中,论起“懒”,万历要当第二,没人敢当第一)

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(到了万历中期,全国的官员出现了严重的缺失,很多要害部门都无人负责)

万历三十年时北京和南京一共缺尚书3名,侍郎10名,全国各地缺巡抚2名,布政使、按察使66名,知府25名…..首辅叶向高上疏万历说:“今六部止有五人,都察院遂至空署”,直接警告皇帝朝廷快没人了!但万历依然对此无动于衷,情况到了万历三十三年时继续恶化,本来按照朝廷的规格,六部给事中人数应当为50人,全国十三道御史应当为110人,但此时六部给事中只剩下了4人,十三道御史只有5人!您要说这些毕竟是七品言官,人数少点也不影响朝廷的正规运行,这时候六部尚书和侍郎加起来只有4人……

贵为皇帝连自己喜爱的女人和儿子都没办法保护,万历是又憋屈又愤怒,大臣们还不依不饶咄咄逼人,非得要皇帝给个说法,眼看连和稀泥都行不通了,万历皇帝干脆就一个字:拖!你们不是要我立太子么,我现在就装病不上朝,你们的奏折我也全留中不管,看你们能拿我怎么样!哪有皇帝成天缩在后宫的道理?但不管大臣们怎么劝、骂、求,万历皇帝是王八吃秤砣,铁了心,他从此龟缩在后宫不出门不露面当了几十年宅男,用后人的话来说就是“不郊、不庙、不朝、不见、不批、不讲”。

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